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John Archibald Wheeler

Il pranzo dell'astrofisica

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Ogni martedì vado ad un pranzo speciale chiamato il "Pranzo dell'astrofisica". In genere siamo circa quaranta persone riunite a discutere intorno ad un grosso tavolo a forma di ferro di cavallo, e qualcuno chiede: "Che c'è di nuovo?". E la stessa domanda viene posta anche da altri e così via. Ognuno di noi ha circa cinque o dieci minuti a disposizione per parlare. C'è sempre qualcosa di nuovo ed eccitante. Ci sono buchi nello spazio dove non ci sono prove che ci sia materia, perché? Ci sono molte stelle doppie, perché ci sono tante stelle doppie nello spazio? Poi ci sono stelle che esplodono, siamo in grado di capire queste esplosioni? Per me la cosa più sconcertante ... io mi pongo sempre questi interrogativi, ma la cosa più sconcertante al di là della questione dei buchi neri, è la nostra Via Lattea ed altre galassie: le stelle girano attorno al nostro sole ed il nostro sistema solare gira attorno al centro della galassia, impiegando circa duecento milioni di anni. Ogni duecento milioni di anni il sole gira attorno al centro, ma se si cerca di vedere dove è la massa che fa sì che il sole stia in orbita... dove è questa massa? Non la possiamo vedere. C'è soltanto una frazione di questa massa sotto forma di stelle visibili, ma deve esserci una materia nascosta, una materia oscura che si trova lì e che fa sì che il sole rimanga in orbita. Quale è la natura di questa materia mancante? Dopo esserne stato un pubblicitario, io chiamo ciò il mistero della "Massa Mancante".

I go every Tuesday to a lunch called "Astrophysical Lunch" generally there are forty of us that lunch around a u-shaped table and call on somebody "what's new?" somebody else "what's new?", somebody else "what's new?". Each person gets five or ten minutes. There is always something new and exciting. There are holes in space where we see no evidence of or any matter. Why is that? Then there are many double stars. Why are there so many double stars in space? And then there are stars that explode. Can we understand all these explosions? But the biggest puzzle, to me, because I'm always puzzling... aside the question of the black hole, the biggest puzzle is our own Milky Way and other galaxies, the stars go around our sun and our whole Solar System goes around the center of the galaxy in about 200 million years. Every 200 million years the sun goes round the center, but, if you look where the mass is there to hold the sun into orbit? We can't see the mass. There is only a fraction of the mass in the form of visible stars... There is some hidden matter, some dark matter that must be there, that is holding the sun in its orbit. What is the nature of that missing matter? I call it, again after being an advertising man, I call it the mystery of the missing mass.


Biografia di John Archibald Wheeler

Leggi l'intervista da cui è stato tratto questo aforisma

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