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Interviste

Robert Darnton

La filosofia dell'Enciclopedia

24/5/1992
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Robert Darnton ricorda innanzitutto lo scandalo che l'uscita della Enciclopedia suscitò. L'Enciclopedia rappresenta una summa, la cui scienza guida non era più scolasticamente la teologia, ma la filosofia. Il bersaglio degli enciclopedisti fu il tomismo, mentre gli autori ai quali ci si riferì per la loro esaltazione della ragione furono, oltre a Locke, Bacone, Cartesio, Newton, anche i contemporanei. Darnton illustra quindi la concezione della ragione, rappresentata dagli enciclopedisti come un tronco d'albero, da cui si dipartono i rami dell'immaginazione e della memoria, delle varie arti e discipline, in una concezione articolata dei processi mentali. Le fonti del pensiero politico furono certamente Montesquieu e Locke. Significativo è poi l'eclettismo che caratterizza tutta l'opera. Se alcune voci risultano politicamente e religiosamente ortodosse, altre attaccarono con intelligenti sotterfugi l'ancien régime, aprendo crepe nell'edificio del potere e inducendo il lettore a far uso della propria ragione . Al di là dei difetti dei quali lo stesso Diderot era consapevolei, per Darnton l'innovazione dell'Enciclopedia fu nel permettere al lettore di usare la ragione nell'analisi del mondo. La prima edizione fu venduta soprattutto al di fuori della Francia, le successive edizioni la resero sempre più economica ed accessibile non solo alle classi alte, ma anche a quelle medie, che prenderanno il potere nel 1789; Darnton sottolinea quindi la funzione e la forza della stampa nel secolo XVIII, capace di trasformare profondamente la pubblica opinione. Si ricostruisce anche la storia editoriale dell'Enciclopedia. L'illuminismo è oggi per Darnton non semplicemente una moda, ma una presenza vitale sulla scena contemporanea della lotta al totalitarismo.


Biografia di Robert Darnton

Aforismi derivati da quest'intervista

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